viernes, 26 de febrero de 2021

Encuentran un celacanto prehistórico tan grande como un tiburón blanco

Encuentran un celacanto prehistórico tan grande como un tiburón blanco

Se trata de una especie desconocida para la ciencia. El fósil del celacanto descubierto vivió hace unos 66 millones de años.


Sarah Romero 24/02/2021

Los investigadores descubrieron en Marruecos un pulmón fosilizado de 66 millones de años de una especie de pez antiguo previamente desconocida, tan grande como un gran tiburón blanco. Los análisis sugieren que el pez era un miembro mucho más grande de los celacantos, un orden de peces apodado 'fósiles vivientes' que se pensaba estaban extintos hasta que se encontró un espécimen vivo en 1938. [...] Según el tamaño del pulmón fosilizado recién descubierto, hallado en lechos de fosfato en Oued Zem en Marruecos, este celacanto medía 5,2 metros de largo, apuntan los expertos en su estudio recogido por la revista Cretaceous Research; un tamaño sustancialmente más grande que los celacantos modernos, que solo crecen hasta una longitud máxima de 2 metros. Junto al pulmón fosilizado encontraron otros huesos pertenecientes a pterosauriosClic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

sábado, 20 de febrero de 2021

Cambios climáticos y extinciones masivas fue el resultado de una alteración del campo magnético hace 42.000 años

Cambios climáticos y extinciones masivas fue el resultado de una alteración del campo magnético hace 42.000 años

Un grupo de científicos ha llegado a esta conclusión tras estudiar los anillos de árboles antiguos en Nueva Zelanda


NEUS PALOU 20/02/2021 07:00

Los polos magnéticos de nuestro planeta están en constante movimiento. Esto es algo que es bien sabido, pero a veces estos movimientos pueden ser muy importantes o incluso en alguna ocasión se han llegado a invertir. Una nueva investigación científica, publicada en la revista Science, ha permitido datar con precisión que hace 42.000 años la Tierra experimentó una ruptura temporal del campo magnético que provocó importantes cambios climáticos que llevaron a cambios ambientales globales y extinciones masivas. [...] El equipo de investigación ha bautizado este periodo como evento geomagnético transitorio Adams o Evento AdamsGracias al estudio de los anillos de un árbol Kauri (Agathis australis) fosilizado, los investigadores han podido saber que la Tierra sufrió 800 años de desastres climáticos, expansión glacial, tormentas eléctricas brutales, radiación cósmica, extinciones masivas y cambios en la manera de vivir de los homínidos de la época. Se cree que estos se refugiaron en cuevas para poder sobrevivir. Clic AQUÍ para seguir leyendo, ver las imágenes y el vídeo.

viernes, 19 de febrero de 2021

Recuperan y secuencian el ADN más antiguo del mundo

Recuperan y secuencian el ADN más antiguo del mundo

El ADN, que pertenece a varios mamuts, incluido uno de más de un millón de años, revela cómo evolucionaron estas enormes criaturas.


Sarah Romero 18/02/2021

Un equipo internacional de científicos dirigido por investigadores del Centro de Paleogenética de Estocolmo (Suecia) ha secuenciado el ADN recuperado de restos de mamut (de tres especímenes) que tienen hasta 1,2 millones de años. Es el ADN más antiguo del mundo. Los resultados del análisis de material genético de antiguos molares de mamut encontrados en Siberia en la década de 1970, muestran que dos linajes de mamuts distintos estuvieron presentes en el este de Siberia durante el Pleistoceno temprano; uno de estos linajes dio origen al mamut lanudo (Mammuthus primigenius) y el otro representa un linaje previamente desconocido que fue ancestral respecto a los primeros mamuts que colonizaron América del Norte; el mamut colombino (Mammuthus columbi) remonta su ascendencia a una hibridación del Pleistoceno medio entre estos dos linajes. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

Microalgas identificadas como fuente limpia para producir hidrógeno

Microalgas identificadas como fuente limpia para producir hidrógeno

Un nuevo método para producir hidrógeno y metano utilizando fuentes renovables, a saber, microalgas, ha sido descubierto en una investigación revolucionaria.


MADRID, 15 Feb. 2021 (EUROPA PRESS)

Una nueva tecnología que utiliza microalgas ha sido empleada en la Universidad Monash para producir hidrógeno con menor impacto ambiental y consolidar esta alternativa a los combustibles fósiles. Los resultados muestran que las emisiones de gases de efecto invernadero de la producción de hidrógeno utilizando RFV (gasificación por volatilización instantánea reactiva) en microalgas es un 36% menor en comparación con el reformado de vapor de gas metano, la mejor práctica actual para la producción de hidrógeno. Con procesos adicionales de energía renovable, como la hidroelectricidad, integrados con el proceso de producción de hidrógeno de los investigadores, las emisiones de carbono podrían caer hasta en un 87%, según los autores del estudio. [...] Si bien los costos de desarrollar infraestructura para cultivar microalgas y luego refinarla en hidrógeno y metano son costosos, el retorno general de la inversión a largo plazo podría hacer que el hidrógeno y el metano sean fuentes de combustible rentables y ecológicas. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

Aparecen extrañas criaturas bajo los hielos de la Antártida

Aparecen extrañas criaturas bajo los hielos de la Antártida

El hallazgo se produjo de forma casual durante unas prospecciones geológicas, y va en contra de las teorías actuales, que consideran casi imposible que haya vida bajo las grandes plataformas de hielo antárticas


José Manuel Nieves Actualizado:15/02/2021 10:53h

Un estudio recién publicado en la revista Frontiers in Marine Science acaba de revelar que bajo la gruesa capa de hielo de la Antártida hay más vida de la que se esperaba. En el transcurso de una reciente expedición geológica, un equipo de investigadores perforó a través de 900 metros de hielo en la plataforma de Filchnner-Ronne, en el sureste del mar de Weddel y a unos 260 km del mar abierto. Ahí abajo, en la más absoluta oscuridad y con un agua a -2,2 grados de temperatura, nadie esperaba encontrar criaturas vivientes. Pero no fue así. Los científicos, en efecto, descubrieron allí, por primera vez, unos extraños seres estacionarios similares a esponjas, junto a otras criaturas previamente desconocidas y adheridas a una roca en el fondo marino. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

viernes, 12 de febrero de 2021

El ambicioso plan de China para poder "sembrar nubes" en la mitad de su territorio (y por qué preocupa a sus países vecinos)

El ambicioso plan de China para poder "sembrar nubes" en la mitad de su territorio (y por qué preocupa a sus países vecinos)


Tamara Gil - @_tamaragil BBC News Mundo 10 febrero 2021

El gobierno chino lleva utilizando programas de manipulación del clima desde hace años y este pasado diciembre dio un paso más allá: anunciando su objetivo de expandir su capacidad de operaciones en este área de forma sustancial. China planea ampliar su programa de lluvia o nieve artificial para llegar a cubrir 5,5 millones de kilómetros cuadrados en 2025, casi el 60% de su territorio (casi tres veces México). La iniciativa generó preocupación en países vecinos como India, entre la incertidumbre sobre el impacto de esta tecnología y las tensiones regionales. [...] El programa, rezaba el comunicado, ayudará en la asistencia de catástrofes, la producción agrícola, la respuesta ante incendios forestales y de pastizales, así como en la gestión de altas temperaturas inusuales o sequías, si bien no aportaba muchos más detalles sobre el mismo. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

viernes, 5 de febrero de 2021

El secreto genético de la planta que dobla tamaño en un día

El secreto genético de la planta que dobla tamaño en un día

Nuevos hallazgos sobre el genoma de la diminuta lenteja de agua, cuya denominación científica es Wolffia, explican cómo es capaz de crecer tan rápido, a un ritmo imbatible en la naturaleza


MADRID, 2 Feb. 2021 (EUROPA PRESS)

Wolffia, que crece en agua dulce en todos los continentes excepto en la Antártida, parece pequeñas semillas verdes flotantes, con cada planta del tamaño de la cabeza de un alfiler. No tiene raíces y solo una estructura de tallo-hoja fusionada llamada fronda. Se reproduce de forma similar a la levadura, cuando una planta hija brota de la madre. Con un tiempo de duplicación de tan solo un día, algunos expertos creen que Wolffia podría convertirse en una fuente importante de proteínas para alimentar a la creciente población de la Tierra. (Ya se come en partes del sudeste asiático, donde se lo conoce como khai-nam, que se traduce como "huevos de agua"). [...] "Sorprendentemente, Wolffia solo tiene la mitad de la cantidad de genes regulados por ciclos de luz/oscuridad en comparación con otras plantas", dice Todd Michael. "Creemos que es por eso que crece tan rápido. No tiene las regulaciones que limitan cuándo puede crecer". [...] "Esta planta ha perdido la mayoría de los genes que no necesita", agrega Michael. "Parece haber evolucionado para centrarse únicamente en un crecimiento rápido e incontrolado". Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

Descubren el camaleón más pequeño del mundo, y tiene genitales enormes

Descubren el camaleón más pequeño del mundo, y tiene genitales enormes

El nano camaleón identificado en Madagascar es el reptil más diminuto conocido, con unos 2 centímetros de largo, incluida la cola


JOAQUIM ELCACHO 02/02/2021 11:47Actualizado a 02/02/2021 12:04

La lista de animales diminutos tiene un nuevo líder, por lo menos en la clase de los reptiles. Se trata del camaleón Brookesia nana, nombre atribuido a la especie descubierta en Madagascar, en referencia a su pequeño tamaño. Por el momento han sido estudiados dos ejemplares de este nuevo nano camaleón y los primeros datos del descubrimiento han sido publicados en la revista Scientific Reports (del grupo Nature). Los datos se publican ahora aunque en realidad los ejemplares fueron descubiertos en 2012. El macho de B.nana tiene una longitud total (cola incluida) de 21,6 milímetros y la hembra alcanza los 28,9 mm. Utilizando el modelo científico de medida de estos animales (distancia entre el hocico y la cloaca) estos ejemplares miden 13,5 y 19,2 mm respectivamente. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

Descubren todo un mundo oculto justo bajo la superficie del Pacífico

Descubren todo un mundo oculto justo bajo la superficie del Pacífico

Unas peculiares manchas oceánicas cercanas a las islas de Hawái esconden una «guardería» marina con cientos de especies



Patricia Biosca  MADRID Actualizado:05/02/2021 12:24h

Un grupo internacional ha desvelado el secreto de «Ke kai ma`oki`oki» aunando experimentos marinos con vista por satélite: existe todo un mundo marino oculto, una red de «guarderías» de peces, justo debajo de la superficie oceánica que acoge a cientos de miles de animales de un centenar de especies distintas. Los resultados acaban de publicarse en « Scientific Reports». «En un estudio anterior, nuestro mapeo de la superficie sugirió que existía una conexión muy fuerte entre los hábitats oceánicos a lo largo de la costa de Hawai. Pero ahora, gracias a la tecnología por satélite, por fin hemos podido observar miles de millones de animales viviendo en estas manchas, así como desechos orgánicos y microplásticos que componen este ecosistema», afirma Greg Asner. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

viernes, 29 de enero de 2021

Detectan en el aire tres sustancias químicas que dañan la capa de ozono

Detectan en el aire tres sustancias químicas que dañan la capa de ozono

Las fábricas del este de Asia parecen ser la fuente de las desconcertantes emisiones, que continúan en aumento.


Nature, 29 de enero de 2021

En vigor desde 1989, el llamado Protocolo de Montreal limita la producción de sustancias químicas que pueden destruir la capa protectora de ozono de nuestro planeta. El listado de productos incluye una serie de hidroclorofluorocarburos (HCFC), compuestos que contienen átomos de cloro y flúor, cuyos niveles atmosféricos han disminuido progresivamente, en gran medida gracias al tratado internacional.
Ahora, Martin Vollmer, de los Laboratorios Federales Suizos de Ciencia y Tecnología de Materiales en Dübendorf, y sus colegas publican, en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, el hallazgo de un compuesto HCFC, llamado HCFC-132b, nunca antes detectado en la atmosfera de la Tierra. De acuerdo con los datos, HCFC-132b apareció por primera vez hace unas dos décadas. Desde entonces, los niveles del compuesto, que parece proceder de fábricas ubicadas en el este de Asia, muestran una tendencia al alza. Los investigadores también detectaron otras dos sustancias, HCFC-133a y HCFC-31. El descubrimiento e identificación tempranos de tales emisiones inesperadas resulta clave para reducirlas antes de que las consecuencias medioambientales sean graves. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

Libera recoge 13,4 toneladas de basura abandonada en la naturaleza a pesar de la pandemia

Libera recoge 13,4 toneladas de basura abandonada en la naturaleza a pesar de la pandemia

Durante el 2020 se ha conseguido identificar cerca de 100.000 objetos abandonados en 611 entornos naturales de España gracias a 12.500 voluntarios


NEUS PALOU 27/01/2021 15:15 Actualizado a 27/01/2021 16:23

El Proyecto LIBERA ha seguido trabajando para limpiar e identificar la basuraleza que ensucia y contamina los entornos naturales de nuestro país a pesar de la pandemia. Aunque la COVID-19 ha limitado tanto el número de actividades como de voluntarios participantes, el Proyecto LIBERA ha trabajado para visibilizar el impacto que la basura abandonada tiene en la biodiversidad y ofrecer soluciones para todos los sectores de la sociedad con el objetivo de minimizar su impacto con propuestas para atajar el problema y llamar a la acción. En su Memoria Anual 2020 , el proyecto de SEO/BirdLife en alianza con Ecoembes, explica que ha conseguido caracterizar 13,4 toneladas de basura y cerca de 100.000 objetos abandonados en 611 puntos de entornos naturales de España gracias a los cerca de 12.500 voluntarios que han participado en las diferentes campañas de ciencia ciudadana organizadas por los diferentes entornos (terrestre, fluvial y marino). Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

Los increíbles animales que pueden llevar a cabo la fotosíntesis como las plantas

Los increíbles animales que pueden llevar a cabo la fotosíntesis como las plantas

Las sacoglossa, como esta Elysia ornata, secuestran los cloroplastos de las algas para procesar energía de la luz solar.


Redacción BBC News Mundo 

Todos sabemos que, a diferencia de los animales, las plantas son capaces de generar su propia alimentación por medio de la fotosíntesis. Este es el proceso que les permite producir energía a partir de la luz solar. Lo que hasta hace poco no se sabía es que hay un número pequeño de animales extraordinarios que también son capaces de llevar a cabo la fotosíntesis. Pero, ¿cómo lo hacen si no cuentan con las estructuras de la planta que son esenciales para la fotosíntesis? La fotosíntesis se lleva a cabo en la parte de la planta donde están los cloroplastos. Estas son pequeñas estructuras que contienen clorofila, los pigmentos de color verde que son fundamentales para la fotosíntesis. Se pensaba que sólo las plantas podían producir clorofila, pero en años recientes los científicos han descubierto que hay animales que pueden también procesar la luz solar llevando a cabo simbiosis con algas. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

Descubren por accidente el fósil terrestre más antiguo jamás encontrado: 635 millones de años

Descubren por accidente el fósil terrestre más antiguo jamás encontrado: 635 millones de años

Se trata de una especie parecida a un hongo que sitúa el surgimiento de este reino mucho antes de lo pensado


P. Biosca Actualizado:29/01/2021 11:21h

Una nueva investigación de Shuhai Xiao, profesor de geociencias de la Virginia Tech College of Science, junto con su pupilo Tian Gan revela otro papel importante y poco conocido hasta ahora que los hongos han desempeñado a lo largo de la historia de la Tierra: ayudar al planeta a recuperarse de una edad de hielo. [...] Estos científicos junto con un equipo de investigadores las universidades de Virginia, la Academia China de Ciencias, la Universidad de Guizhou y la Universidad de Cincinnati han descubierto los restos de un microfósil parecido a un hongo que surgió al final de una edad de hielo hace unos 635 millones de años y que, además, es el fósil terrestre más antiguo jamás encontrado. Para ponerlo en perspectiva: es tres veces más antiguo que los dinosauros más «viejos» hallados hasta la fecha. Los resultados acaban de ser publicados en la revista « Nature Communications». Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen. 

sábado, 16 de enero de 2021

Logran almacenar datos digitales en el ADN de bacterias vivas

Logran almacenar datos digitales en el ADN de bacterias vivas

El sistema permite guardar información de hasta 72 bits, cuya integridad se mantiene a lo largo de las múltiples divisiones celulares.


Marta Pulido Salgado, 12 de enero 2021

El sistema se basó en una adaptación de la herramienta de edición genética CRISPR-Cas9. En respuesta a una señal eléctrica, las bacterias sintetizaron un elevado número de copias de un plásmido. Los plásmidos son moléculas de ADN circulares libres, separadas de los cromosomas, que entre otras funciones desempeñan un importante papel en el desarrollo de resistencia a los antibióticos. A continuación, CRISPR-Cas9 cortó dicho exceso de moléculas plasmídicas y colocó los fragmentos en regiones específicas del ADN bacteriano. Esta acción codificaría el valor "1" del código binario dentro del material genético. En cambio, en ausencia de corriente y, por lo tanto, pocos plásmidos, CRISPR-Cas 9 insertaría una secuencia genómica genérica, correspondiente al valor "0". En otras palabras, los científicos consiguieron guardar un dígito binario o bit de información en el ADN. No obstante, la investigación no acabó en este punto, ya que dieron con la forma de aumentar la capacidad de almacenaje hasta los 72 bits: hecho que les permitió codificar el mensaje "hello world!" en el genoma de Escherichia coli. Para leerlo, bastó con secuenciar el ADN de las bacterias. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

La bacteria 'Iron Man', un microorganismo que protege el medio ambiente

La bacteria 'Iron Man', un microorganismo que protege el medio ambiente

El Geobacter es capaz de enfrentarse con uranio radiactivo o cobalto, lo que abre la puerta a nuevas aplicaciones de reciclaje y descontaminación


NEUS PALOU 12/01/2021 06:00

Un equipo de científicos de la Universidad Estatal de Michigan (Estados Unidos), liderados por la científica española Gemma Reguera, hace años que trabaja con bacterias que se encuentran en el suelo y los sedimentos conocidas como Geobacter. En 2014 mejoraron la capacidad descontaminante de la nueva cepa de bacterias Geobacter sulfurreducens introduciendo una modificación genética que refuerza sus pili (estructuras en forma de pelo o pequeños filamentos que cubren estas bacterias) y facilita su actividad como captador de contaminantes. Los resultados de esa primera fase del estudio, publicados en Applied and Environmental Microbiology, ya demostraron que estas bacterias son capaces de impedir que los contaminantes de uranio procedentes de fugas radiactivas lleguen al agua subterránea y pueden alimentarse extrayendo energía de los minerales que contienen óxido de hierro.[...] Ahora, han determinado que sus sospechas eran ciertas. El Geobacter es un eficaz "minero" de cobalto, extrayendo el metal del óxido sin dejar que penetre en sus células y las mate. Más bien, las bacterias esencialmente se recubren con el metal. Forman nanopartículas de cobalto en su superficie. Se metalizan y es como un escudo que las protege. Es como Iron Man cuando se pone el traje. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

viernes, 8 de enero de 2021

Qué es el extraño ‘pelo de hielo’ que se forma en los bosques de Irlanda

Qué es el extraño ‘pelo de hielo’ que se forma en los bosques de Irlanda

Este hielo de finos hilos que se asemeja al algodón de azúcar crece en las ramas podridas de ciertos árboles gracias a los hongos


NEUS PALOU 08/01/2021 06:00

Este es un fenómeno bastante raro porque, como hemos dicho antes, solo ocurre en latitudes de entre 45 y 55 grados norte. Además, se necesita un nivel de humedad elevada y temperaturas por debajo de 0º para que se forme. Pero, por si fuera poco, estos finos pelos helados son tan delicados que tan solo tocarlos o con un poco de sol se derriten de inmediato. Por eso es algo difícil de encontrar.
Pero el secreto de su formación, además de todos estos factores que hemos apuntado, reside en un hongo llamado exidiopsis effusa, que permite que el hielo forme pelos delgados, con un diámetro de aproximadamente 0,01 mm. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes. 

viernes, 1 de enero de 2021

Un nuevo hallazgo impulsa una «teoría alternativa» para el origen de la vida en la Tierra

Un nuevo hallazgo impulsa una «teoría alternativa» para el origen de la vida en la Tierra

Investigadores describen una nueva y sorprendente reacción química capaz de ensamblar los componentes básicos del ADN antes de que la vida existiera


José Manuel Nieves Actualizado:30/12/2020 20:53h

Un equipo de químicos de la institución Scripps Research acaba de hacer público un descubrimiento que refuerza una nueva y sorprendente teoría sobre el origen de la vida en la Tierra. En un artículo publicado en la revista « Angewndte Chemie», los investigadores, en efecto, han demostrado que un compuesto simple llamado diamidofosfato (DAP), presente en nuestro planeta antes de que en él surgiera la vida, podría haber entretejido químicamente los pequeños bloques de construcción de ADN (los llamados desoxinucleótidos) en auténticas hebras de ADN primordial. El hallazgo es el último de una serie de descubrimientos en los últimos años, algunos realizados por el mismo equipo de científicos, que apuntan a la posibilidad de que el ADN y su «primo» químico, el ARN, surgieran a la vez como productos de reacciones químicas similares, y que las primeras moléculas capaces de replicarse, que estrenaron la vida en la Tierra, eran mezclas de los dos. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

Doce nuevas especies de criaturas marinas en el fondo del Atlántico

Doce nuevas especies de criaturas marinas en el fondo del Atlántico


MADRID, 30 Dic. 2020 (EUROPA PRESS)

Doce especies animales nuevas para la ciencia han sido identificadas en las profundidades del Atlántico Norte durante cinco años de estudio por el Proyecto ATLAS financiado por la UE. Se trata de algas, moluscos y corales desconocidas porque el fondo marino está muy inexplorado, y podrían estar amenazados por el cambio climático, en particular por la acidificación resultado de la mayor absorción de CO2 por el océano. Los científicos descubrieron además un campo de emisiones termales del fondo marino en las Azores. Los campos hidrotermales son áreas importantes de productividad biológica relativamente alta que albergan comunidades complejas en medio del vasto océano profundo. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

El rinoceronte lanudo de la era glacial recuperado "con órganos intactos" del hielo ártico de Rusia

El rinoceronte lanudo de la era glacial recuperado "con órganos intactos" del hielo ártico de Rusia

A pesar de haber vivido hace más de 20.000 años, algunos de sus órganos siguen intactos y su nivel de preservación ha sido elogiado por los científicos.


Redacción BBC News Mundo 31 diciembre 2020

Hablamos de un rinoceronte lanudo de la Edad de Hielo encontrado por lugareños en el este de Siberia. Fue descubierto tras el derretimiento del permafrost —la capa de suelo permanentemente congelado de las zonas muy frías — en la región de Yakutia, en el noreste de Rusia. Los expertos entregarán el rinoceronte a un laboratorio en la ciudad de Yakutsk para indagar más sobre el descubrimiento. Allí los científicos tomarán muestras y realizarán análisis de radiocarbono.
En los últimos años se han producido importantes descubrimientos de restos de mamuts, rinocerontes lanudos, potrillos, varios cachorros y cachorros de leones cavernarios en partes de Siberia. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.