sábado, 26 de septiembre de 2020

Un fósil robado en los Pirineos cambia la historia evolutiva de los cocodrilos

Un fósil robado en los Pirineos cambia la historia evolutiva de los cocodrilos

El esqueleto del animal, recuperado por los Mossos d’Esquadra, permitió describir una nueva especie de reptil de cuatro patas que habitaba la península Ibérica hace 71 millones de años



Los investigadores tardaron casi dos años en repararlo y, en 2017, comenzaron a estudiar sus características taxonómicas y morfológicas en alianza con el Museo de la Conca Dellà, la Universidad de A Coruña y la Universidad de Barcelona. Los hallazgos de la investigación, publicados la semana pasada en la revista Scientific Reports, revelan que el esqueleto era de un pequeño cocodrilo terrestre desconocido hasta ahora y bautizado Ogresuchus furatus, que significa “cocodrilo-ogro que fue robado”La nueva especie forma parte de la familia de los sebécidos, un linaje de cocodrilos terrestres abundantes entre el Paleoceno y el Mioceno Medio, hace entre 66 y 15 millones de años. Según Sellés, uno de los aspectos más interesantes del trabajo es que el fósil tiene 71,5 millones de años y representa el espécimen más antiguo descubierto. “Ogresuchus es 10 millones de años más antiguo que cualquier otro sebécido conocido hasta la fecha, por lo que el hallazgo nos obliga a redefinir la historia evolutiva de esta familia”, señala el investigador. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

viernes, 25 de septiembre de 2020

Polilla del boj: una invasora asiática que asola los bosques del norte peninsular

Polilla del boj: una invasora asiática que asola los bosques del norte peninsular

Una peligrosa plaga forestal cuyos estragos están resultando especialmente devastadores en amplias zonas de Navarra y Catalunya


JOSÉ LUIS GALLEGO 23/09/2020 07:00 | Actualizado a 23/09/2020 08:59

Son cientos, miles de ejemplares de la polilla del boj (Cydalima perspectalis): un lepidóptero originario de Asia y catalogado como especie invasora en Europa que se halla en plena expansión en España. El boj (Buxus sempervirens) es una de las especies autóctonas más características del sotobosque ibérico. [...] Pero todo el patrimonio natural que acogen los bojedales, toda la cultura asociada a la artesanía de su madera en el mundo rural, está ahora en peligro ante el avance de esta devastadora y rápida bioinvasión. La polilla del boj se alimenta de las hojas y la corteza del arbusto que parasita hasta provocarle la muerte. La alta capacidad de reproducción de este insecto invasor, que llega a realizar sucesivas puestas durante su fase de mariposa (entre junio y octubre) la convierte en una peligrosa plaga forestal cuyos estragos están resultando especialmente devastadores en amplias zonas de Navarra y Catalunya, mientras se extiende de manera totalmente descontrolada hacia el resto de comunidadesClic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

Una bacteria, la causa de la muerte de cientos de elefantes en Botsuana

Una bacteria, la causa de la muerte de cientos de elefantes en Botsuana

La causa del fallecimiento de los paquidermos se determinó tras meses de pruebas científicas


EFE Johannesburgo Martes, 22 septiembre 2020 - 11:08

Una cianobacteria fue la causa de la misteriosa muerte de unos 300 elefantes que hizo saltar las alarmas en Botsuana a mediados de este año, según ha informado el Gobierno. La causa del fallecimiento de los paquidermos se determinó tras meses de pruebas científicas encargadas por el Ejecutivo de la nación austral africana, famosa por albergar la mayor colonia de elefantes del mundo. Las cianobacterias son un tipo de bacterias que tienen la capacidad de hacer la fotosíntesis. Afloran en el agua y son capaces de producir toxinas que envenenan la fauna terrestre y marina, incluidos trastornos para el ser humano. El número de elefantes muertos por culpa de las cianobacterias ascendió a unos 330. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver el vídeo.

sábado, 19 de septiembre de 2020

Crece la lista de plantas carnívoras: descubiertas dos nuevas especies en Granada y Cuenca

Las dos especies halladas forman parte del género Pinguicula y están amenazadas


JUDITH VIVES, BARCELONA 18/09/2020 12:59 | Actualizado a 18/09/2020 13:14

La lista de plantas carnívoras ibéricas se amplia con las dos nuevas especies descubiertas por Investigadores de la Universidad de Alicante. Miembros del Grupo de Investigación de Botánica y Conservación Vegetal de esta universidad han identificado dos especies inéditas de plantas carnívoras que habitan en las altas montañas calcáreas del centro y sur de la Península.[...] Las dos especies descubiertas forman parte del género Pinguicula, unas conocidas plantas carnívoras pequeñas y herbáceas con forma de roseta, popularmente conocidas como ‘grasillas’ o ‘tirañas’. Una de las nuevas especies, la Pinguicula tejedensis, es endémica de las sierras de Tejeda y Almijara, en la provincia de Granada; la otra, la Pinguicula casperiana, se encuentra en la Serranía de Cuenca, a caballo entre las provincias de Cuenca y Guadalajara, y ha sido bautizada en honor del taxónomo alemán Siegfried J. Casper, especialista mundial en este género de plantas carnívoras. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.


Los restos de la relación sexual más antigua del mundo: espermatozoides gigantes de hace 100 millones de años

Los restos de la relación sexual más antigua del mundo: espermatozoides gigantes de hace 100 millones de años

Las pruebas del apareamiento fueron encontradas en el interior de una hembra de un minúsculo crustáceo llamado ostrácodo, atrapada en el ámbar en Myanmar



Los restos más antiguos de espermatozoides animales de los que se tiene evidencia datan de hace 100 millones de años, cuando la Tierra estaba en el periodo Cretácico medio, el clima era muy cálido y muy húmedo, había selvas hasta en el Polo Sur y los dinosaurios se reproducían sin parar, según revela un estudio publicado esta semana en la revista Proceedings of the Royal Society B. El trabajo, realizado por investigadores del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing de la Academia de Ciencias de China, muestra que las pruebas del encuentro sexual fueron encontradas en el interior de una hembra de un minúsculo crustáceo llamado ostrácodo (Myanmarcypris hui), atrapada en el ámbar de Myanmar. Este descubrimiento es aproximadamente 50 millones de años anterior a los registros fósiles más antiguos de esperma animal de los que se tenía evidencia, registrados hace 50 millones de años en los espermatozoides de una especie de gusano antártico. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.


viernes, 18 de septiembre de 2020

A esta anémona le crecen los brazos después de un atracón

A esta anémona le crecen los brazos después de un atracón

Un equipo científico ha descubierto que estas criaturas utilizan el exceso de nutrientes para desarrollar extremidades extra con las que adaptarse mejor a los cambios del medio marino. Se trata de una habilidad nunca antes vista en el reino animal.


Sergi Alcalde 16 de septiembre de 2020, 08:53 Actualizado a 16 de septiembre de 2020, 12:59

A más comida, mayor número de extremidades. La dieta copiosa le sienta muy bien a la anémona de mar estrella (Nematostella vectensis), según ha podido comprobar un equipo científico del Laboratorio de Biología Molecular de Heidelberg. Los investigadores, cuyas conclusiones del estudio han sido publicadas recientemente en la revista Nature Communications, han descubierto que la disponibilidad de alimento estaría directamente relacionada con la capacidad de estos animales para disponer de brazos extra con los que alimentarse con mayor facilidad, una ayuda muy preciada, si tenemos en cuenta que estas criaturas marinas viven adheridas al sustrato rocoso. [...] Cuando son larvas, las anémonas de mar estrella desarrollan cuatro tentáculos de base. Pero al alcanzar la edad adulta, agregan pares sucesivamente, hasta alcanzar un máximo de 24 extremidades, una ventaja que les ayuda a capturar más alimento y adaptarse a los cambios del medio ambiente. [...] Descubrieron que cuanto mayor era la disponibilidad de alimento, otro tanto ocurría con la posibilidad de que surgieran nuevos brazos. En concreto, comprobaron que las anémonas bien alimentadas desarrollaban nuevos pares de extremidades en unos tres o cuatro días. Pero si la comida escaseaba, el número de miembros nuevos se reducía sustancialmente. Como mucho crecían seis, ocho o diez brazos de más, cuando lo más normal es que desarrollen una docena de ellos. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.



Hallan en el suelo helado de Siberia el primer cadáver de un oso de las cavernas

Hallan en el suelo helado de Siberia el primer cadáver de un oso de las cavernas

Se trata de una especie prehistórica que vivió en Eurasia en el Pleistoceno medio y tardío y se extinguió hace unos 15.000 años


EUROPA PRESS Madrid Actualizado Martes, 15 septiembre 2020 - 09:56

Restos del cadáver de un cachorro de oso de las cavernas han aparecido por primera vez en la región siberiana de Yakutia. Se han conservado por el frío y el hallazgo abre la esperanza de poder obtener su ADN. "Es de gran importancia para todo el mundo", ha afirmado en un comunicado la científica Lena Grigorieva, una de las principales expertas de Rusia en especies extintas de la Edad del Hielo. "Hoy en día, este es el primer y único hallazgo de este tipo: un cadáver de oso de las cavernas completo con tejidos blandos. Está completamente conservado, con todos los órganos internos en su lugar, incluida la nariz. Anteriormente, sólo se habían encontrado cráneos y huesos", ha explicado. [...] El oso de las cavernas (Ursus spelaeus) es una especie o subespecie prehistórica que vivió en Eurasia en el Pleistoceno medio y tardío y se extinguió hace unos 15.000 años. Según sugerencias preliminares, el oso recuperado puedo vivir en el interglacial Karginsky (este fue el período entre 22.000 y 39.500 años). Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.