viernes, 21 de febrero de 2020

Diseñan un genoma artificial capaz de replicarse fuera de la célula

Diseñan un genoma artificial capaz de replicarse fuera de la célula

El sistema in vitro, además de duplicar el ADN, también sintetiza proteínas.


Marta Pulido Salgado, 20 de febrero de 2020

La obtención de un sistema que pueda replicarse por sí mismo constituye el primer paso para la creación de vida artificial. Ahora, Hannes Mutschler y su equipo, del Instituto de Bioquímica Max Planck en Martinsried, junto con investigadores de la Universidad de Stuttgart, ambos en Alemania, presentan, en la revista Nature Communications, un genoma sintético capaz de duplicarse y sintetizar proteínas. En concreto, los científicos trabajaron con 11 fragmentos de ADN circular, procedentes de la bacteria Escherichia coli, y formados por más de 116.000 pares de bases. Esto es el tamaño mínimo necesario para la autoreplicación. [...] Tras probar distintas condiciones, y en presencia de nucleótidos, los autores lograron detectar la formación de novo de cadenas de ADN. De forma interesante, mediante espectrofotometría de masas, también observaron un aumento de la concentración de proteínas en el medio de trabajo. Ello sugiere que el sistema no solo es capaz de leer y copiar fragmentos del genoma, sino que además produce sus propias moléculas proteicas, fuera de la estructura celular. Asimismo, de acuerdo con los resultados, ambos procesos ocurren de forma simultánea, de modo parecido a como sucede en el interior de una célula real. A fin de comprobar la compatibilidad de las copias del genoma sintético con un sistema vivo, una vez purificadas, los científicos las introdujeron en Escherichia coli, donde se incorporó al material genético bacteriano y se expresó como propio del microorganismoClic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

Prueban con éxito el uso de polillas transgénicas para combatir plagas en EE.UU.

Prueban con éxito el uso de polillas transgénicas para combatir plagas en EE.UU.

En la Unión Europea, en cambio, este tipo de experimentos no salen del laboratorio por la estricta legislación vigente


LORENA FARRÀS PÉREZ 16/02/2020 00:08 | Actualizado a 16/02/2020 02:43

Plagas, enfermedades y malas hierbas comportan la pérdida de hasta un 40% de los cultivos alimentarios. [...] El Cuerno de África, por ejemplo, está viviendo la mayor invasión de langostas de las últimas décadas. Un enjambre que cubre 1 km2 puede comer la misma cantidad de alimentos en un día que 3 5.000 personas. La manera tradicional de combatir estas amenazas es mediante el uso de pesticidas. Pero estos productos químicos tienen graves consecuencias para el medio natural, como es el caso del Glifosato, que algunos países ya han empezado a prohibir. [...] Una de las vías en investigación más prometedoras es la modificación genética de los insectos causantes de las plagas. “Consiste en transferir un fragmento de ADN de un organismo a otro”, explica Maria Dolors Piulachs, investigadora del Instituto de Biología Evolutiva (CSIC-UPF). “Se liberan mosquitos transgénicos machos que se aparean con hembras normales, y de la descendencia sólo sobreviven los machos, reduciendo de este modo la población”, señala Piulachs. Es la fórmula sobre la que trabaja la compañía biotecnológica británica Oxitec, una de las líderes en este ámbito de estudio y “parece que está funcionando”, asegura la entomóloga. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

La oreja de oso, la planta del Pirineo que guarda el secreto de la resurrección

La oreja de oso, la planta del Pirineo que guarda el secreto de la resurrección

Se trata de una especie que tiene la capacidad de volver aparentemente a la vida después de muerta


J. I. García Plazaola / B. Fernández-Marín Actualizado:20/02/2020 20:34h

Esta planta se conoce hoy en día como flor de Orfeo (Haberlea rhodopensis) y es una de las cinco especies europeas que se incluyen en la familia de las Gesneriáceas. [...] Básicamente, la planta evita las lesiones celulares reforzando sus membranas para evitar los daños estructurales y oxidativos. Pero la protección no solo debe actuar a nivel celular. Las hojas al deshidratarse deben plegarse siguiendo un patrón bien definido y ordenado de forma similar a como se produce el cierre de un paraguas. De este modo, durante el letargo y aparente muerte, los tejidos se mantienen latentes y sin sufrir daños irreparables. Puede incluso llegar a alcanzarse el denominado estado vítreo, en el que la movilidad de las moléculas es muy reducida. Así, los tejidos pueden mantenerse latentes sin apenas acumular daños durante mucho tiempo. Cuando el agua vuelve a estar disponible, todo el proceso se revierte y las hojas recuperan en unos pocos días su aspecto más lozano. Este momento, el de la resurrección, es el más delicado. Un error en la precisa secuencia de activación del metabolismo puede resultar fatal para la plantaClic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

viernes, 14 de febrero de 2020

Cómo era el "Segador de la muerte", una nueva especie de dinosaurio que vivió antes que el 'Tyrannosaurus rex'

Cómo era el "Segador de la muerte", una nueva especie de dinosaurio que vivió antes que el 'Tyrannosaurus rex'

Su apodo inspira terror. Le llaman el Segador de la muerte, un apodo que a juzgar por sus restos fósiles, tenía bien merecido.


RedacciónBBC News Mundo 11 febrero 2020

Se trata del Thanatotheristes degrootorum, una especie de tiranosaurio hasta ahora desconocida que vivió hace 80 millones de años en lo que hoy es Alberta, Canadá. [...] El hallazgo, reportado por la Universidad de Calgary y el Museo Royal Tyrrell de Paleontología, es la especie de dinosaurio más antigua que se haya encontrado en Canadá. Se estima que el Thanatotheristes medía unos 2,4 m de alto y 8 m de largo y se alimentaba de grandes dinosaurios herbívoros. Al igual que sus parientes tiranosaurios, este carnívoro tenía un hocico largo, protuberancias en el cráneo y grandes dientes afilados que medían más de 7 cm de largoClic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

Más información:
https://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/hallan-los-restos-del-segador-de-la-muerte-un-primo-lejano-del-t-rex-851581411523

    De tres metros y con cuernos, la tortuga más grande que haya existido jamás

    De tres metros y con cuernos, la tortuga más grande que haya existido jamás

    La especie, que vivió hace millones de años en el norte de Sudamérica, era casi cien veces más pesada que su pariente vivo más cercano


    ABC Ciencia MADRID Actualizado:13/02/2020 10:21 h

    Lo que hoy es un área desértica de Venezuela era hace cinco o diez millones de años una región húmeda y pantanosa con una impresionante diversidad animal. Entre la fauna que la rondaba había roedores gigantes, cocodrilos, caimanes y gaviales. Uno de esos extraordinarios habitantes era Stupendemys Geographicus, una especie de tortuga descrita por primera vez a mediados de la década de 1970. Ahora, un equipo internacional de investigadores ha descubierto nuevos fósiles de caparazones de esta especie, algunos de ellos con cuernos, algo inesperado, y tan colosales que miden hasta tres metros de largo. En un estudio publicado en «Science Advances», sugieren que probablemente es la tortuga más grande que haya existido jamás. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

    Descubren en Cabañeros un misterioso fósil marino de hace 465 millones de años

    Descubren en Cabañeros un misterioso fósil marino de hace 465 millones de años

    Científicos hallan en el Parque Nacional de Cabañeros, en Ciudad Real y Toledo, el "raro fósil" de un grupo cefalópodos que hasta ahora sólo se había visto en Siberia y Norteamérica


    EFE Ciudad Real Actualizado Jueves, 13 febrero 2020 - 17:04

    Un equipo de científicos ha descubierto en el Parque Nacional de Cabañeros, en las provincias de Ciudad Real y Toledo, "un raro fósil marino" de 465 millones de años. Según ha informado el Ministerio de Transición Ecológica, este cefalópodo fósil, que ha sido bautizado como Cabaneroceras aznari, vivió hace millones de años en las plataformas marinas del desaparecido continente de Gondwana. El extinto animal marino pertenece al extraño grupo de los intejocéridos, unos cefalópodos a los que se creía restringidos a latitudes paleotropicales. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

    viernes, 31 de enero de 2020

    Liberadas polillas transgénicas para acabar con una de las peores plagas del planeta

    Liberadas polillas transgénicas para acabar con una de las peores plagas del planeta

    El primer experimento en campo abierto con un insecto modificado ofrece resultados prometedores para frenar una invasión que causa pérdidas de 4.000 millones de euros



    Se trata de una variante de la polilla Plutella xylostella que es una de las peores plagas agrícolas del mundo. Las larvas de este insecto se alimentan de cultivos como el brécol, el repollo o la coliflor y causan cada año pérdidas de unos 4.000 millones de euros. [...] “Este insecto es el líder mundial en resistencia a los insecticidas”, explica Tony Shelton, entomólogo de la Universidad de Cornell (EE UU). [...] Aquí es donde entra en juego la polilla OX4318L, una variante modificada cuyo genoma lleva pequeños fragmentos sintéticos inspirados en los de otros organismos, incluidos los ya mencionados más otros nuevos, como el virus del herpes. Estas modificaciones hacen que los machos transgénicos les pasen a las hembras un legado genético que las hace adictas a la tetraciclina, un antibiótico. Sin ese compuesto las larvas mueren a los pocos días. Este truco permite a los investigadores criar en el laboratorio generaciones de la polilla usando ese antibiótico y les asegura de que toda la progenie morirá en los campos sin causar daños. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.


    viernes, 24 de enero de 2020

    Nueva especie de dinosaurio carnívoro descubierto en Utah

    Nueva especie de dinosaurio carnívoro descubierto en Utah



    Actualizado 24/01/2020 14:16:55 CET MADRID, 24 Ene. (EUROPA PRESS)

    Una nueva especie de dinosaurio carnívoro, desenterrada por primera vez a principios de la década de 1990 en Utah, se ha convertido en la especie más antigua de alosaurio. El enorme carnívoro, presentado en el Museo de Historia Natural de Utah, habitó las llanuras aluviales del oeste de América del Norte durante el Período Jurásico Tardío, hace entre 157-152 millones de años. [...] Allosaurus jimmadseni posee varias características únicas, entre ellas un cráneo corto y estrecho con crestas faciales bajas que se extienden desde los cuernos delante de los ojos hasta la nariz y una parte posterior relativamente estrecha del cráneo con una superficie plana hasta la parte inferior del cráneo debajo los ojos. El cráneo era más débil con menos campo de visión superpuesto que su ya conocido primo más joven Allosaurus fragilis. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

    sábado, 18 de enero de 2020

    Explicación al misterioso salto evolutivo a la vida compleja en la Tierra

    Explicación al misterioso salto evolutivo a la vida compleja en la Tierra


    Actualizado 17/01/2020 16:33:29 CET MADRID, 17 Ene. (EUROPA PRESS)

    Una variedad de arquea, recogida en el fondo marino cerca de Japón y cultivada en laboratorio, ha ofrecido explicación al misterioso salto evolutivo a la vida compleja en la Tierra. En un artículo publicado en la revista Nature, un grupo de científicos nipones describe el cultivo de muestras de Prometheoarchaeum syntrophicum y establece un posible vínculo entre las arqueas primitivas y el desarrollo de eucariotas. Uno de los grandes misterios de la ciencia es cómo los organismos primitivos parecidos a bacterias evolucionaron en organismos mucho más sofisticados llamados eucariotas. Una teoría que se ha vuelto popular sugiere que cierto tipo de arqueas fue tragado por otra, y que la que se ingirió se convirtió en un grupo de orgánulos que aportaba energía a la primera. En este nuevo esfuerzo, el equipo en Japón ha desarrollado una teoría basada en una especie de arqueas que cultivaron en su laboratorioClic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

    viernes, 17 de enero de 2020

    Este es el nuevo escarabajo invasor que amenaza nuestros bosques

    Este es el nuevo escarabajo invasor que amenaza nuestros bosques

    El ‘Xylosandrus compactus’, originario de Asia, Madagascar y África, ha sido localizado por primera vez en Mallorca y potencialmente puede atacar 225 especies vegetales


    JOAQUIM ELCACHO16/01/2020 13:15 Actualizado a1 6/01/2020 14:46

    La lista de especies exóticas invasoras crece constantemente y en algunos casos incorpora variedades que pueden provocar serios problemas ambientales y daños económicos en sectores como la agricultura o los bosques. El invasor más recientemente descubierto en España -en Calvià, en concreto- es un pequeño escarabajo de origen asiático y africano, de nombre científico Xylosandrus compactus, que por los estudios realizados en diversos puntos del planeta puede atacar a unas 225 especies vegetalesClic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

    Se acabó el misterio: los dinosaurios se extinguieron por un meteorito y no por una erupción volcánica

    Se acabó el misterio: los dinosaurios se extinguieron por un meteorito y no por una erupción volcánica

    *Un estudio internacional, en el que ha participado una paleontóloga aragonesa, rechaza el vulcanismo como causa de la extinción del 70% de las especies a finales del Cretácico
    *Un estudio internacional ha demostrado que el impacto de un asteroide fue la causa que acabó con los dinosaurios hace 66 millones de años.



    JAVIER ORTEGA Zaragoza Viernes, 17 enero 2020 - 09:21

    La revista Science ha publicado este jueves un artículo que pone fin al debate de décadas sobre las extinciones de finales del Cretácico y rechaza el vulcanismo como causa de la extinción del 70% de las especies, incluidos los dinosaurios. [...] Hace 66 millones de años ocurrieron dos eventos a escala planetaria. Un asteroide de 10 km de diámetro colisionó en la península de Yucatán en coincidencia con el límite Cretácico/Terciario, emitiendo una gran cantidad de material fundido y gases a la atmósfera. Provocó lluvia ácida y la acidificación de las aguas superficiales oceánicas durante días o años así como un repentino calentamiento durante los días a décadas posteriores al impacto, seguido de un invierno nuclear. Por otro lado, el intenso vulcanismo en la India emitió enormes cantidades de lava y de gases a lo largo de varios pulsos, pero hasta el momento se desconocían los efectos relativos de ambos mecanismos sobre el clima y la biosfera.
    El estudio concluye que la mitad de los gases asociados al vulcanismo del Decán se emitieron mucho antes del impacto, y no provocaron extinciones. Provocaron un calentamiento global de 2ºC, que volvió a la temperatura original antes del límite Cretácico/Terciaro. El impacto de un asteroide es el único evento que coincide con las extinciones. Añade que el impacto y las extinciones crearon la oportunidad inicial para la evolución de nuevas especies, pero el vulcanismo del Decán pudo haber contribuido a la lenta recuperación posterior de los ecosistemasClic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

    Más información: 
    https://www.abc.es/ciencia/abci-nada-mas-asteroide-mato-dinosaurios-202001162000_noticia.html

    https://www.investigacionyciencia.es/noticias/la-desaparicin-de-los-dinosaurios-no-se-debi-a-las-erupciones-volcnicas-18235

    viernes, 10 de enero de 2020

    Científicos españoles detectan diferentes especies de mosquitos invasores en la Antártida

    Científicos españoles detectan diferentes especies de mosquitos invasores en la Antártida

    Estos organismos han sido capaces de adaptarse y sobrevivir al continente helado


    REDACCIÓN, BARCELONA 09/01/2020 19:15 Actualizado a 09/01/2020 22:53

    La crisis climática está causando estragos en todo el mundo. Un grupo de investigadores españoles ha detectado que distintas especies de mosquitos han sido capaces de adaptarse y sobrevivir al continente helado. Con este dato, se demuestra que, pese a las condiciones extremas y el alto grado de aislamiento, nuevos organismos han llegado hasta allí. Esto se debe en gran parte tanto al calentamiento global como a la presencia humana en la región. Una de estas especies es la Eretmoptera murphyi, un “mosquito sin alas” que actualmente alcanza densidades de más de cientos de miles por metro cuadrado en la isla antártica de Signy, según apunta un estudio realizado publicado en la revista Journal of Biogeography. Este invasor llevaría alrededor de 60 años adaptándose a este nuevo medio y lo estaría colonizando progresivamente, pues crecen en número año tras año. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

    Botánicos españoles descubren 20 nuevas plantas

    Botánicos españoles descubren 20 nuevas plantas

    Ocho son especies presentes en el territorio peninsular


    ANTONIO CERRILLO, BARCELONA 10/01/2020 01:29 Actualizado a 10/01/2020 02:58


    Miembros de la Sociedad Botánica Española (Sebot) han descrito –a lo largo del año 2019– hasta un total de veinte especies de plantas completamente nuevas para la ciencia. De ellas, ocho son especies presentes en el territorio español (siete peninsulares y una de las islas Canarias)Entre las nuevas especies descubiertas está el Lotus gomerythus , una legumbre conocida como picos de paloma , de espectaculares flores de color rojo intenso. Se ha encontrado un único ejemplar de esta especie en la isla canaria de Gomera. [...] Otro ejemplo es la Linaria vettonica , una bella flor que aparece solo en las faldas de la sierra de Gredos. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

    El alimento "hecho de aire" en Finlandia que quiere competir con la soya

    El alimento "hecho de aire" en Finlandia que quiere competir con la soya

    El polvo proteico Solein es "neutro en sabor y apariencia" y añade valor nutricional a cualquier comida, de acuerdo a Solar Foods.


    Roger Harrabin Analista de medio ambiente de BBC 8 enero 2020

    Científicos finlandeses están produciendo una proteína hecha de "un aire fino" que se espera que dentro de una década compita en precios con la soya. Estos científicos, para obtenerla, utilizan bacterias del suelo y las alimentan con hidrógeno separado del agua a través de un procedimiento eléctrico. Los investigadores aseguran que si dicha electricidad proviene de energía solar o eólica, este alimento puede ser cultivado con prácticamente cero emisiones de gases con efecto invernadero. Y si sus sueños se cumplen, podría ayudar al mundo a afrontar muchos de los problemas vinculados con la producción de alimentos. El coste de este alimento será similar al de la soya hacia el final de la década o incluso antes, en 2025. [...] Los investigadores pretenden que se convierta en un aditivo natural para todo tipo de comidasClic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

    La primera especie extinguida de 2020: un pez de hasta siete metros de largo

    La primera especie extinguida de 2020: un pez de hasta siete metros de largo

    La construcción de represas bloqueó los hábitos migratorios del animal y su reproducción



    El año 2020 abre sus puertas con la confirmación alarmante de una nueva especie extinguida: el pez remo gigante chino de hasta siete metros de largo. El animal, Psephurus gladius, vivía en el río Yangtsé, el tercer más largo del mundo con más de 6.300 kilómetros y la cuna de más de 400 especies distintas. Desde 2009, el llamado "rey de los peces de agua dulce" no da signos de vida, pero los científicos esperaron a tener pruebas más claras antes de darlo por perdido. Un estudio publicado recientemente en la revista Science of the Total Environment explica que la especie sufrió un claro descenso desde 1970 como resultado de una sobrepesca y la fragmentación de su hábitat. Además, en 1981, los seres humanos construyeron la presa Gezhouba, que bloqueó los hábitos migratorios de un animal que necesita nadar río arriba para reproducirse y bajar de nuevo para alimentarse. [...] En 2003 se construyó otro embalse, el de las Tres Gargantas, fue construido y empeoró la situación hasta acabar con los últimos ejemplares del pez remo que, en vano, buscaban nuevos lugares de incubación. Fue el año en el cual se confirmó el último avistamiento. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

    Más información: https://www.abc.es/ciencia/abci-remo-gigante-chino-primera-especie-declarada-extinta-2020-202001081208_noticia.html

    Las 10 especies de pájaros recién descubiertas que desaparecerán en 20 años

    Las 10 especies de pájaros recién descubiertas que desaparecerán en 20 años

    Un grupo de investigadores halla nuevas familias de aves en tres islas poco exploradas de Indonesia, pero su supervivencia está amenazada por la destrucción forestal



    En las Islas de Wallacea de Indonesia (Taliabu, Pegen y Togian), diez especies únicas de aves y hasta ahora desconocidas sobrevuelan en montañas de hasta 1.400 metros que los exploradores de otros siglos nunca alcanzaron. “Sabemos solo que las islas son relativamente jóvenes, como de unos dos millones de años, por lo que suponemos que las aves llegaron hace más de un millón de años, pero seguimos trabajando en ello”, argumenta Rheindt.
    “Voy a ser pesimista, pero no creo que las especies que describimos aquí vayan a sobrevivir más de dos décadas”, opina Rheindt. Las 10 nuevas familias de pájaros descubiertas viven bajo dos peligros que alarman a los científicos. En primer lugar, la deforestación. Desde los años 2000, según relata el investigador, las compañías asiáticas han bloqueado el bosque de Taliabu y ya alcanzan las montañas. Los pájaros que viven en las altitudes se ven obligadas a migrar hacia arriba, pero la cima no es infinita. La segunda amenaza es el cambio climáticoClic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

    Más información: https://www.lavanguardia.com/natural/20200110/472804662652/el-secreto-mas-bien-guardado-de-wallacea-diez-nuevos-pajaros-cantores.html

    viernes, 3 de enero de 2020

    Los 10 artículos científicos más populares de 2019

    Los 10 artículos científicos más populares de 2019

    La inteligencia artificial, el sesgo de la significación estadística, así como la no relación entre las vacunas y el autismo centran los estudios con más impacto del año.


    Marta Pulido Salgado, 31 de diciembre de 2019

    En los 12 últimos meses, Altmetric, una empresa con sede en Londres, ha monitorizado las menciones recibidas por 2,7 millones de investigaciones científicas. Las apariciones en blogs y redes sociales, las reseñas en medios de comunicación o las citaciones en Wikipedia constituyen algunos de los parámetros, más allá de las métricas convencionales como el factor de impacto, que permiten identificar los 100 trabajos más comentados en 2019. Los siguientes 10 artículos encabezan la clasificación.

    1. Crear modelos realistas de cabezas parlantes mediante una sola fotografía

    2. Los científicos se manifiestan contra la significación estadística

    3. No, no existe relación entre la vacuna triple vírica y el autismo

    4. La comunidad científica avisa: nos enfrentamos a una emergencia climática

    5. Imágenes falsas generadas por medio de inteligencia artificial

    6. Las bases genéticas de la sexualidad humana

    7. El número de personas afectadas por el aumento del nivel del mar sería mayor de lo estimado

    8. ¿El uso del paracaídas previene la muerte en caso de saltar desde un avión?

    9. Plantar árboles como solución a la crisis climática

    10. La honestidad de la población mundial


    Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.